Amnesia

Definizione

Amnesia si riferisce alla perdita di memorie, quali fatti, informazioni ed esperienze. Pur non avendo senso di chi siete è un espediente narrativo comune nei film e la televisione, amnesia vita reale generalmente non provoca una perdita della propria identità.

Al contrario, le persone con amnesia - chiamata sindrome amnesico anche - di solito sono lucida e sapere chi sono, ma possono avere problemi di apprendimento di nuove informazioni e di formare nuovi ricordi.

Amnesia può essere causata da danni alle aree del cervello che sono vitali per l'elaborazione della memoria. A differenza di un episodio temporaneo di perdita di memoria (amnesia globale transitoria), amnesia può essere permanente.

Non c'è nessun trattamento specifico per amnesia, ma le tecniche per migliorare la memoria e il supporto psicologico può aiutare le persone con amnesia e le loro famiglie ad affrontare.

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Sintomi

Le due caratteristiche principali di amnesia sono:

  • Compromissione della capacità di apprendere nuove informazioni dopo l'insorgenza di amnesia (amnesia anterograda)
  • Compromissione della capacità di ricordare eventi passati e le informazioni precedentemente familiare (amnesia retrograda)

La maggior parte delle persone affette da amnesia hanno problemi con la memoria a breve termine - che non possono trattenere le nuove informazioni. Ricordi recenti hanno più probabilità di essere perso, mentre i ricordi radicati più remote o in profondità possono essere risparmiati. Qualcuno può ricordare esperienze dall'infanzia o conosce i nomi dei presidenti del passato, ma non essere in grado di nominare l'attuale presidente o ricordare che mese è o cosa è stato per la prima colazione.

Perdita di memoria isolato non influenza l'intelligenza di una persona, cultura generale, la consapevolezza, la capacità di attenzione, giudizio, personalità o identità. Le persone con amnesia di solito riesco a capire parlato e scritto parole e possono imparare le abilità come andare in bicicletta o suonare il pianoforte. Essi possono anche capire che hanno un disturbo della memoria.

Amnesia non è la stessa di demenza. Demenza spesso include la perdita di memoria, ma coinvolge anche altri problemi cognitivi significativi che portano ad una diminuzione della capacità di svolgere le attività quotidiane. Un modello di dimenticanza è anche un sintomo comune di decadimento cognitivo lieve (MCI), ma la memoria e altri problemi cognitivi in ​​MCI non sono così gravi come quelle sperimentate nella demenza.

Ulteriori segni e sintomi
A seconda della causa del amnesia, altri segni e sintomi possono includere:

  • Falsi ricordi (confabulazione), o completamente inventati o fatto di ricordi autentici fuori luogo in tempo
  • Problemi neurologici, come movimenti scoordinati, tremori o convulsioni
  • Confusione o disorientamento

Quando per vedere un medico
Chi sperimenta la perdita inspiegabile di memoria, ferita alla testa, confusione e disorientamento richiede cure mediche immediate. Una persona con amnesia potrebbe non essere in grado di individuare la propria posizione o di avere la presenza di spirito di cercare assistenza medica. Se qualcuno che conoscete ha sintomi di amnesia, aiutare la persona a consultare un medico.

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Cause

Funzione di memoria normale coinvolge molte parti del cervello, e qualsiasi malattia o lesione che colpisce il cervello può interferire con le complessità di memoria. Amnesia può derivare da danni alle strutture cerebrali che formano il sistema limbico, che controlla le tue emozioni e ricordi. Queste strutture includono il talamo, che si trova in profondità nel centro del tuo cervello, e le formazioni ippocampali, che si trovano all'interno dei lobi temporali del cervello.

Amnesia causata da lesioni cerebrali o danni è conosciuta come amnesia neurologico o biologico. Possibili cause di amnesia neurologici includono:

  • Corsa
  • Cervello infiammazione (encefalite) derivante da infezione con un virus come il virus dell'herpes simplex o come una reazione autoimmune al cancro qualche altra parte del corpo (encefalite limbica paraneoplastica)
  • Mancanza di un'adeguata ossigeno nel cervello (per esempio, da attacchi cardiaci, difficoltà respiratoria o avvelenamento da ossido di carbonio)
  • L'abuso di alcol a lungo termine che porta alla tiamina (vitamina B-1) deficit (sindrome di Wernicke-Korsakoff)
  • Tumori in aree del cervello che la memoria di controllo
  • Malattie cerebrali degenerative, come il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza
  • Sequestri
  • Terapia elettroconvulsivante, una procedura in cui le correnti elettriche sono passati attraverso il cervello, a volte usato per trattare alcune malattie mentali
  • Alcuni farmaci, come le benzodiazepine

Lesioni alla testa, come quelli subiti in incidenti stradali, può portare a confusione e problemi nel ricordare nuove informazioni, soprattutto nelle prime fasi della ripresa - ma di solito non causano grave amnesia.

Un altro raro tipo di amnesia, chiamato amnesia psicogena o dissociativa, deriva da shock o traumi emotivi, come l'essere vittima di un crimine violento. In questo disturbo, una persona può perdere i ricordi personali e di informazioni autobiografiche, di solito solo per breve tempo.

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Fattori di rischio

La probabilità di sviluppare amnesia potrebbe aumentare se avete sperimentato:

  • Chirurgia cerebrale, trauma cranico o traumi
  • Corsa
  • L'abuso di alcol
  • Sequestri

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Complicazioni

Amnesia varia in gravità e la portata, ma anche lieve amnesia prende un tributo sulle attività quotidiane e la qualità della vita. La sindrome può causare problemi al lavoro, a scuola e in contesti sociali. Potrebbe non essere possibile recuperare i ricordi perduti. Alcune persone con gravi problemi di memoria hanno bisogno di vivere in una situazione di supervisione o di struttura di assistenza estesa.

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Prepararsi per un appuntamento

È molto probabile che iniziare a vedere il vostro medico di famiglia o medico di medicina generale. Tuttavia, si può quindi fare riferimento ad un medico specializzato in disturbi del sistema cerebrale e nervoso (neurologo).

E 'una buona idea per arrivare al tuo appuntamento ben preparati. Ecco alcune informazioni per aiutarvi a ottenere pronto per l'appuntamento e per sapere cosa aspettarsi dal proprio medico.

Amnesia. Scrivete tutti i sintomi insoliti come li esperienza.
Amnesia. Scrivete tutti i sintomi insoliti come li esperienza.

Cosa si può fare

  • Scrivete tutti i sintomi insoliti come li esperienza, compresi quelli che possono sembrare estranei alla ragione per cui è stato programmato l'appuntamento.
  • Annotare le informazioni personali chiave, comprese le grosse sollecitazioni o recenti cambiamenti di vita si può ricordare. Chiedete ai membri della famiglia o amici per aiutare a garantire la vostra lista è completa.
  • Fate una lista di tutti i farmaci, vitamine o integratori che stai prendendo.
  • Chiedi un familiare o un amico di venire con voi famiglia. Anche nelle migliori circostanze, può essere difficile ricordare tutte le informazioni fornite durante un appuntamento. Qualcuno di voi può aiutare a ricordare tutto ciò che è stato detto.
  • Portare un blocco note e penna o una matita per annotare i punti che si desidera essere sicuri di ricordare in seguito.
  • Scrivete le domande da porre al medico.

Preparare un elenco di domande può aiutarvi a fare la maggior parte del vostro tempo con il vostro medico, così come garantire che si coprono tutto ciò che si vuole chiedere. Per amnesia, alcune domande fondamentali da porre al medico sono:

  • Qual è la causa più probabile dei miei sintomi?
  • Ci sono altre possibili cause per i miei sintomi?
  • Quali tipi di test ho bisogno? Fare questi test richiedono una preparazione particolare?
  • La mia memoria mai tornare?
  • Quali trattamenti sono disponibili, e che mi consiglia?
  • Ho altre condizioni di salute. Come posso gestire meglio insieme?
  • Ho bisogno di limitare qualsiasi attività?
  • Ci sono opuscoli o altro materiale stampato che posso portare a casa sono? Quali siti web mi consiglia?

Oltre alle domande che vi siete preparati a chiedere al medico, non esitate a fare domande durante il vostro appuntamento in qualsiasi momento, che non si capisce qualcosa.

Cosa aspettarsi dal proprio medico
Il medico rischia di farti una serie di domande, tra cui:

  • Quando hai notato la tua perdita di memoria?
  • Hai avuto altri sintomi in quel momento?
  • Sei stato coinvolto in alcun trauma? Ad esempio, un incidente d'auto, scontro violento a sport o un assalto?
  • Hanno fatto una malattia o di un altro evento sembrano innescare la perdita di memoria?
  • C'è qualcosa contribuire a migliorare la vostra memoria?
  • Che cosa, se non altro, sembra peggiorare la vostra perdita di memoria?
  • Sono i problemi di memoria intermittente o costante?
  • È la perdita di memoria rimasta la stessa o è sempre peggio?
  • Forse la perdita di memoria si accende improvvisamente o gradualmente?

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I test e diagnosi

Per la diagnosi di amnesia, un medico farà una valutazione completa per escludere altre possibili cause di perdita di memoria, come il morbo di Alzheimer, di altre forme di demenza, depressione o tumore al cervello.

La storia della medicina
La valutazione inizia con una dettagliata storia medica. Perché la persona con la perdita di memoria potrebbe non essere in grado di fornire informazioni approfondite, un familiare, un amico o un altro badante prende generalmente il colloquio pure.

Il medico chiederà molte domande per capire la perdita di memoria. Problemi che potrebbero essere affrontati sono:

  • Tipo di perdita di memoria (può la persona ricordare eventi recenti e gli eventi remoti?)
  • Quando i problemi di memoria iniziato e come sono progredito
  • Fattori scatenanti, come la testa lesioni, ictus o un intervento chirurgico
  • Storia di famiglia, in particolare di malattie neurologiche
  • Droga e alcol
  • Altri segni e sintomi, quali confusione, problemi di lingua, cambiamenti di personalità o di compromissione della capacità di prendersi cura di sé
  • Storia di convulsioni, mal di testa, depressione o il cancro

Esame fisico
L'esame fisico può includere un esame neurologico per controllare i riflessi, la funzione sensoriale, l'equilibrio, e di altri aspetti fisiologici del cervello e del sistema nervoso.

Test cognitivi
Il medico verificherà il pensiero della persona, il giudizio e la memoria recente e lungo termine. Lui o lei sarà verificare la conoscenza della persona di informazioni di carattere generale - quali il nome dell'attuale presidente - così come informazioni personali e gli eventi del passato. La valutazione di memoria può aiutare a determinare l'entità della perdita di memoria e di fornire spunti su che tipo di aiutare la persona può avere bisogno.

Test di imaging
Esami di diagnostica per immagini - tra cui la risonanza magnetica, la TAC e elettroencefalogramma - possono essere ordinati per cercare danni o anomalie nel cervello. Gli esami del sangue possono verificare la presenza di infezioni, carenze nutrizionali o altri problemi.

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Trattamenti e farmaci

Il trattamento per l'amnesia si concentra sulle tecniche e strategie per contribuire a rendere per il problema di memoria.

Terapia occupazionale
Una persona con amnesia può lavorare con un terapista occupazionale di apprendere nuove informazioni per sostituire ciò che era perduto, o di utilizzare memorie intatte, come base per l'adozione di nuove informazioni. Allenamento della memoria può anche includere una varietà di strategie per organizzare le informazioni in modo che sia più facile da ricordare e di migliorare la comprensione della conversazione estesa.

Assistenza tecnologica
Molte persone affette da amnesia trovano utile usare un PDA, come ad esempio un Palm Treo, BlackBerry o iPhone. Con un po 'di formazione e di pratica, anche le persone con grave amnesia possono utilizzare queste agende elettroniche per aiutare con le attività giorno per giorno. Ad esempio, si può programmare il palmare per ricordare loro di eventi importanti o di prendere i farmaci.

Aiuti di memoria a bassa tecnologia includono notebook, calendari da parete, Assistenti pillola e fotografie di persone e luoghi.

Farmaci o integratori
Nessun farmaci sono attualmente disponibili per il trattamento la maggior parte dei tipi di amnesia. Poiché la sindrome di Wernicke-Korsakoff comporta una carenza di tiamina, il trattamento comprende la sostituzione di questa vitamina e di fornire una corretta alimentazione. Sebbene il trattamento, che deve anche includere l'astinenza alcol, può aiutare a prevenire ulteriori danni, la maggior parte delle persone non si riprenderanno tutti i loro memoria perduta.

I ricercatori stanno studiando diversi neurotrasmettitori coinvolti nella formazione della memoria, che potrebbe un giorno condurre a nuovi trattamenti per i disturbi della memoria. Ma la complessità dei processi cerebrali coinvolti rende improbabile che un singolo farmaco sarà in grado di risolvere i problemi di memoria.

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Coping e supporto

Vivere con amnesia può essere frustrante per la persona con perdita di memoria, e per la famiglia e gli amici troppo. Più-gravi forme di amnesia possono richiedere assistenza diretta per la persona colpita da familiari, amici o caregivers professionali.

Può essere utile parlare con gli altri che capiscono quello che stai passando, e che può essere in grado di dare consigli o suggerimenti su come vivere con amnesia. Chiedi al tuo medico se lui o lei sa di un gruppo di sostegno nella vostra zona per le persone con amnesia e dei loro cari.

Se una causa di fondo per l'amnesia è identificato, vi sono organizzazioni nazionali che possono fornire informazioni aggiuntive o di supporto per l'individuo e le loro famiglie. Gli esempi includono:

  • L'Associazione Alzheimer (800-272-3900)
  • Il Brain Injury Association of Europe (800-444-6443)

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Prevenzione

Prepararsi per un appuntamento. Annotare le informazioni chiave personale.
Prepararsi per un appuntamento. Annotare le informazioni chiave personale.

A causa danni al cervello può essere una causa principale di amnesia, è importante adottare misure per ridurre al minimo le probabilità di una lesione cerebrale. Per esempio:

  • Evitare l'uso eccessivo di alcol.
  • Indossare il casco quando andare in bicicletta e una cintura di sicurezza durante la guida.
  • Trattare qualsiasi infezione rapidamente in modo che esso non ha la possibilità di diffondere al cervello.
  • Cercare un trattamento medico immediato se avete dei sintomi che suggeriscono un ictus o un aneurisma cerebrale, come ad esempio un forte mal di testa o di intorpidimento unilaterale o paralisi.

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