West Nile virus

Definizione

Infezione del Nilo occidentale è causata da un virus trasmesso dalle zanzare. La maggior parte delle persone infettate con il virus del Nilo occidentale non si verificano segni o sintomi, o possono sperimentare solo quelli minori, come febbre e mal di testa lieve. Tuttavia, alcune persone che si infettano con il virus del Nilo occidentale sviluppano una malattia pericolosa per la vita che comprende l'infiammazione del cervello.

Lievi segni e sintomi di una infezione da virus del Nilo occidentale in genere vanno via da soli. Ma gravi segni e sintomi - come un mal di testa, febbre, disorientamento o debolezza improvvisa grave - richiedono attenzione immediata.

L'esposizione a zanzare dove esiste virus del Nilo occidentale aumenta il rischio di contrarre l'infezione da virus del Nilo occidentale. Proteggersi dalle zanzare usando repellenti zanzare abbigliamento e indossare che copre la pelle per ridurre il rischio.

Sintomi

La maggior parte hanno segni o sintomi
La maggior parte delle persone infettate con il virus del Nilo occidentale non hanno segni o sintomi.

Lievi segni di infezione e sintomi
Circa il 20 per cento delle persone sviluppano una lieve infezione denominata febbre del Nilo occidentale. Segni e sintomi di febbre del Nilo occidentale sono:

  • Febbre
  • Mal di testa
  • Dolori muscolari
  • Fatica
  • Mal di schiena
  • Eruzione cutanea (occasionalmente)
  • Gonfiore delle ghiandole linfatiche (occasionalmente)
  • Dolore agli occhi (a volte)

Gravi segni di infezione e sintomi
In meno di 1 per cento delle persone infette, il virus provoca una grave infezione neurologica. Tale infezione può includere infiammazione del cervello (encefalite) o sia del cervello e le membrane circostanti (meningoencefalite). Grave infezione può anche includere l'infezione e l'infiammazione delle membrane che circondano il cervello e il midollo spinale (meningite), infiammazione del midollo spinale (West Nile poliomielite) e paralisi flaccida acuta - un'improvvisa debolezza a braccia, gambe o dei muscoli respiratori. Segni e sintomi di queste malattie sono:

  • Febbre alta
  • Forte mal di testa
  • Torcicollo
  • Disorientamento o confusione
  • Stupore o coma
  • Tremori o spasmi muscolari
  • Mancanza di coordinamento
  • Convulsioni
  • Dolore
  • Paralisi parziale o debolezza muscolare improvvisa

Segni e sintomi di febbre del Nilo occidentale di solito durano pochi giorni, ma i segni e sintomi di encefalite o meningite possono persistere per settimane, e di alcuni effetti neurologici, come la debolezza muscolare, possono essere permanenti.

Quando per vedere un medico
Lievi sintomi di febbre del Nilo occidentale in genere si risolvono da soli. Se si verificano segni o sintomi di infezione grave, come forti mal di testa, dolori cervicali, disorientamento o confusione, rivolgersi ad un medico subito. Una grave infezione da virus del Nilo occidentale in genere richiede l'ospedalizzazione.

Vedi anche

Cause

L'infezione trasmessa dalle zanzare
In genere, il virus del Nilo occidentale si diffonde per l'uomo e gli animali attraverso zanzare infette. Le zanzare si infettano quando si nutrono di uccelli infetti. Non si può ottenere infetti da toccare o baciare una persona con il virus.

Virus del Nilo occidentale. La maggior parte hanno segni o sintomi.
Virus del Nilo occidentale. La maggior parte hanno segni o sintomi.

La maggior parte delle infezioni da virus del Nilo occidentale si verificano durante la stagione calda, quando le popolazioni di zanzare sono attive. Il periodo di incubazione - il periodo tra quando si è morsi da una zanzara infetta e la comparsa di segni e sintomi della malattia - varia da tre a 14 giorni.

Virus del Nilo occidentale è presente in aree come l'Africa, parte dell'Asia e del Medio Oriente. La sua prima apparizione in Europa nell'estate del 1999 e da allora è stato trovato in tutti i 48 stati contigui.

Altre possibili vie di trasmissione
In alcuni casi, West Nile virus si sia diffuso anche attraverso altre vie, compreso il trapianto di organi e di trasfusione di sangue. Tuttavia, i donatori di sangue vengono sottoposti a screening per il virus, riducendo sostanzialmente il rischio di infezione da trasfusioni di sangue.

Ci sono state anche segnalazioni di possibile trasmissione del virus dalla madre al bambino durante la gravidanza o l'allattamento al seno, ma questi sono stati rari e non definitivamente confermata.

Fattori di rischio

Il rischio complessivo di ottenere virus del Nilo occidentale dipende da questi fattori:

  • Periodo dell'anno. La maggior parte dei casi in Europa si sono verificati tra i mesi di luglio e settembre.
  • Regione geografica. Virus West Nile è stata riportata nella maggior parte dell'Europa, ma gli stati del Midwest e del Sud hanno avuto recentemente i tassi di incidenza più elevati.
  • Il tempo trascorso al di fuori. Se si lavora o trascorrere il tempo all'aria aperta, si ha una maggiore probabilità di essere morsi da una zanzara infetta.

Rischio di infezioni gravi
Anche se sei stato infettato, il rischio di sviluppare una grave malattia West Nile virus-correlati è estremamente piccolo - meno dell'1 per cento delle persone che sono infette diventare gravemente malato. E la maggior parte delle persone che si ammalano guariscono completamente. Tu sei più probabilità di sviluppare un'infezione grave o mortale in base a:

  • Età. Adulti di età superiore ai 50 anni sono a più alto rischio di infezione.
  • Salute. Coloro che hanno un sistema immunitario indebolito, come ad esempio dopo aver ricevuto un trapianto d'organo con i farmaci anti-rigetto, sono a maggior rischio di infezione.

Prepararsi per un appuntamento

Se si verificano segni e sintomi di una grave infezione da virus del Nilo occidentale - come una febbre alta, mal di testa severo, un torcicollo, disorientamento o debolezza muscolare improvvisa - consultare il medico subito o andare in un centro di cure urgenti. Se sei gravemente malato, potrebbe essere necessario essere ricoverati in ospedale.

Prepararsi per un appuntamento. Lievi segni di infezione e sintomi.
Prepararsi per un appuntamento. Lievi segni di infezione e sintomi.

Cosa si può fare
Fate una lista di prendere con voi, che comprende:

  • Descrizioni dettagliate dei vostri sintomi
  • Un record delle vostre attività recenti o per viaggiare per un settore in cui il virus del Nilo occidentale è prevalente
  • Informazioni circa i vostri problemi di salute passati
  • Informazioni circa i problemi di salute dei vostri genitori o fratelli
  • Domande che si desidera chiedere al medico

Cosa aspettarsi dal proprio medico
Oltre ad ascoltare alla descrizione dei sintomi, il medico eseguirà un esame fisico. Il medico sarà anche tener conto che si tratti di stagione delle zanzare, e se lui o lei ha visto altri casi di infezione da virus del Nilo occidentale recente.

Il medico può prelevare campioni di sangue da analizzare per gli anticorpi del virus West Nile. Se necessario, il medico può inviare in un ospedale per una terapia di supporto.

I test e diagnosi

Il medico può confermare la presenza del virus del Nilo occidentale o di una malattia del Nilo Occidentale-correlati, come la meningite o encefalite, eseguendo una delle seguenti prove:

  • I test di laboratorio. Se sei stato infettato, un esame del sangue possono mostrare un crescente livello di anticorpi per il virus del Nilo occidentale. Gli anticorpi sono proteine ​​del sistema immunitario che attaccano sostanze estranee, come ad esempio i virus. Un acido ribonucleico positivo (RNA), test per il virus del Nilo occidentale è anche un indicatore di avere il virus.
  • La puntura lombare (rachicentesi). Il modo più comune per la diagnosi di meningite è quello di analizzare il liquido cerebrospinale che circonda il cervello e il midollo spinale. Un ago inserito tra le vertebre della colonna vertebrale inferiore è usata per estrarre un campione di liquido per analisi di laboratorio. Il campione di fluido può mostrare un elevato numero di globuli bianchi - un segnale che il sistema immunitario sta combattendo un'infezione - e anticorpi per il virus del Nilo occidentale.
  • Test cervello In alcuni casi, una elettroencefalografia (EEG) -. Una procedura che verifica l'attività del cervello - o una risonanza magnetica può aiutare a rilevare l'infiammazione del cervello.

Vedi anche

Trattamenti e farmaci

La terapia di supporto
La maggior parte delle persone recuperare da virus del Nilo occidentale senza trattamento. Over-the-counter antidolorifici possono contribuire ad alleviare il mal di testa e dolori muscolari lievi.

Prestare attenzione quando dare l'aspirina a bambini o adolescenti. Anche se l'aspirina è approvato per l'uso nei bambini di età superiore ai 2 anni, i bambini e gli adolescenti riprendendo da varicella o sintomi simil-influenzali dovrebbero mai prendere l'aspirina. Questo perché l'aspirina è stata associata alla sindrome di Reye, una malattia rara ma potenzialmente pericolosa per la vita, in questi bambini.

Non c'è una cura diretta per encefalite o meningite, ma potrebbe essere necessario una terapia di supporto in un ospedale con liquidi per via endovenosa e farmaci per prevenire altri tipi di infezioni.

Terapia con interferone
Gli scienziati stanno studiando la terapia con interferone - un tipo di terapia con cellule immunitarie - come trattamento per encefalite causata da virus del Nilo occidentale. Alcune ricerche dimostrano che le persone che ricevono interferone possono recuperare meglio di quelli che non ricevono la droga, ma sono necessari ulteriori studi.

Prevenzione

La cosa migliore per prevenire virus del Nilo occidentale e di altre malattie trasmesse dalle zanzare è quello di evitare l'esposizione alle zanzare ed eliminare i siti di riproduzione di zanzare. Per aiutare il controllo virus West Nile:

  • Eliminare l'acqua in piedi nel vostro giardino. Le zanzare si riproducono in pozze di acqua stagnante.
  • Sbloccare grondaie.
  • Vuote piscine inutilizzate.
  • Cambiare l'acqua in birdbaths almeno settimanali.
  • Rimuovere i vecchi pneumatici o eventuali contenitori inutilizzati che potrebbero contenere acqua e servire come luogo di riproduzione per le zanzare.

Per ridurre la propria esposizione alle zanzare:

  • Evitare attività all'aperto inutili quando le zanzare sono più diffusi, come ad esempio all'alba, al tramonto e la sera presto.
  • Indossare camicie a maniche lunghe e pantaloni lunghi quando si va in zone infestate dalle zanzare.
  • Applicare zanzara contenente un Environmental Protection Agency insetto-repellente registrato alla vostra pelle e abbigliamento repellente. Scegliere la concentrazione basato sulle ore di protezione è necessario - più alta è la percentuale (concentrazione) del principio attivo, più lungo è il repellente funzionerà. Seguire le istruzioni sulla confezione, con particolare attenzione alle raccomandazioni per l'uso sui bambini.
  • Quando fuori, coprire passeggino o nel box il tuo bambino con zanzariera.

È disponibile un vaccino per proteggere i cavalli dal virus del Nilo occidentale. Nessun vaccino è disponibile per gli esseri umani, ma il lavoro per sviluppare un vaccino umano è in corso.